翻译自:https://dzone.com/articles/5-ways-low-code-platforms-are-taking-the-strain-in-1 ,文章有删改。

低代码是一种主要应用于企业信息化领域的快速开发技术。借助低代码,开发者无需编码即可生成企业应用的常见功能,少量编码能开发出更多扩展功能。有了低代码技术,IT团队甚至业务团队都可以参与到编写应用程序当中。对于企业来说,这将会帮助企业扩大可供招聘的候选人员范围,通过优化人力资源配置实现软件开发的降本增效。

(低代码开发)

人力资源成为企业软件开发的瓶颈

不能否认,开发者之间的技能水平存在较大差距。在寻找优秀的软件开发人员时,招聘过程尤为痛苦。一方面,企业数字化转型进程叠加上互联网行业的持续火热,企业和系统集成商对开发人员的需求远远超过供应。尤其是那些具有DevOps,UI和UX技能的开发人员,工资水平正在大踏步提升。另一方面,为了保证软件与企业业务需求的贴合成都程度,雇主对跨部门沟通、业务流程以及专业知识等“软技能”的需求也越来越大。

先行者们逐渐认识到,他们更需要的是自我驱动、有良好沟通能力和团队协作的人。只有这些人才能帮他们缩小业务团队和的开发团队之间的差距,让产出的企业软件更容易落地。

因此,如何用更低的成本,招聘到更多既懂业务又能开发出软件的开发者来加速软件交付,成为摆在数字化转型相关企业和系统集成商面前的难题。

低代码开发带来的新思路

大约3年前,“软件开发者”和“程序员”具有相同的含义,因为编码是构建企业应用的唯一方法。但是近年来,“低代码”或“无代码”应用程序开发平台(例如Outsystems、活字格等)的使用群体一直在稳步增长。这些人中有不少是没有受过专业编程训练的IT人员或业务主管,他们与传统意义的程序员不同,被称为“平民开发者”。

平民开发者们大多从IT实施、运维和企业运营管理中转型而来,在沟通能力、行业知识等领域有较强的优势。正是这些人的到来,让雇主们有了新的选择。

那么,低代码平台是如何帮助平民开发者们在编码技能存在差距(甚至完全没有相关背景)的前提下,也能够快速交付企业级应用程序的呢?这篇文章将分4点解答这个问题。

1.“开发者”不等同于“程序员”

低代码开发平台允许开发者在组件库中选择功能,并将其拖放到图形界面,配合业务逻辑相关的配置就能可视化的完成大部分开发工作,而不需要任何编码。这些工作,平民开发者足以胜任。剩下的编码工作,如软硬件对接、性能优化等工作则可以交给程序员,利用低代码开发平台的编程扩展能力完成。

因此,开发团队可以由程序员和非程序员(也就是平民开发者)组成。这不仅拓宽了招聘范围,降低了人力资源成本投入,还能让开发团队结合各自的技术、业务流程、行业背景等优势,开发出更贴近企业需求的软件系统。

生产线操作页面

(生产线终端使用的页面,由平民开发者开发,来自活字格官网)

2.更快地开发应用程序,减少等待时间

低代码开发平台,通常能实现比传统基于代码开发的方法高十倍的生产率。软件交付速度的大幅提升,为企业带来的价值是巨大的。因为这能让开发团队在固定的时间内交付更多的应用,解决生产和运营中遇到的更多问题,为企业减少“等待时间”,尽快创造价值。

例如,武汉香食源商贸有限公司使用低代码技术,量身定制了支持移动端的ERP系统,包含有400余页面和超过150张表,覆盖了企业生产和销售的大多数场景。该系统从立项到交付上线仅花费了8个月。从系统开发负责人处了解到,相较于传统的纯代码开发,使用低代码开发节省了约90%的人月数,交付速度提升十倍!

(支持移动端的ERP系统,图片来自活字格官网)

3.让核心开发人员,从事核心工作

正如上文介绍到的,低代码技术通过可视化设计,让平民开发者可以完成应用程序开发的绝大部分工作。这可以将专业程序员从“增删改查”等日常开发中解放出来,去完成真正需要编码的任务,例如实现同其他内部应用程序和外部系统(例如AI和机器学习服务)以及硬件设备的对接等。

部分开放程度高的低代码开发平台还提供了插件机制。程序员们可以将这些功能点打包成可重用的插件,并添加到低代码平台自己的组件库中。这样,平民开发者就可以通过拖放到工作流程中来使用它,从而进一步提高工作效率。

(嵌入百度地图的物流管理系统,图片来自活字格官网)

4.鼓励高效的应用构建方式

通过低代码开发平台,最终,IT部门可以寻找企业中愿意深度参与软件开发过程的业务主管,并将其视为开发团队的成员。通过引入低代码技术和对应的基础培训,这些业务主管们也可以轻松地自行构建应用。高效的应用构建方式,让远离创建繁琐、管理混乱的电子表格成为可能,帮助企业从更多场景入手进行开发,全面提升企业的管理效率。

以联通支付为例,基于低代码技术,企业的客服团队打造了多场景数据采集系统,针对不同市场活动建立数据录入表单和汇总报表,解决了部门采集数据到管理系统,取代了Excel,让数据和信息传送、存储更便利。

超级体验官建议管理

(数据汇总页面,图片来自活字格官网)

总结

总之,受到互联网行业的冲击,专业程序员倍受追捧,供不应求。这意味着,在许多企业中应用程序的交付已经落后与数字化转型的要求,这给公司的IT部门和系统集成商带来了巨大的压力,要求他们必须迎头赶上。因为,很多公司在推出企业所需的数字化系统之前,就已经输给了数字化上领先的竞争对手。而低代码开发平台为他们提供了一种可能的解决方案,通过引入“平民开发者”,进一步优化人力资源结构,在更低人力成本的前提下,加快企业应用软件的开发和交付速度。

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