如果我们盘点一下 2020 年春天 IT 界最热火的概念,低代码肯定不会逃出前十名。低代码是一种软件开发技术,通常用于企业软件开发领域。完整的低代码开发平台需要提供可视化设计器,开发者无需编码即可完成绝大多数功能;还需要提供编程接口,少量编码开发更多扩展功能。低代码技术的普及,进一步降低了企业软件开发的技术门槛,提升了交付速度,降低了总体成本。让更多企业可以通过 “量身定做”的软件不断升级其数字化水平。

低代码

(低代码开发技术)

作为一种崭新的开发技术,企业该如何将低代码应用到企业信息化中来,谁更适合使用低代码来做企业软件开发?这个问题在业界尚无明确的结论。抛开各低代码厂商强化自身产品优势所做的宣传,除了期望借助低代码技术的东风,转型进入IT领域的业务人员,行业专家认为以下三类人群最有可能成为低代码开发的受益者,分别为 IT 技术人员、项目实施经理和专业开发人员。

普遍意义上的软件开发能力要求

程序员笔记本编程

(工作中的专业开发人员,图片来自网络)

在展开这个问题之前,让我们先简单回顾一下:

使用传统的开发方式,搭建一套运行在云服务器上的企业软件,从构思到上线的全过程,及其中各环节所需的能力。

环节 能力要求
业务分析 业务理解 需求整理
设计 系统架构设计 数据库设计 页面交互设计 业务逻辑设计
开发 页面(前端)开发 业务逻辑(后端)开发
测试 业务理解
交付与维护 服务器程序配置 网络配置

(传统开发:软件开发全流程所需的能力)

从以上表格中我们不难看出,传统软件开发方式对开发团队的技能要求非常全面,从商业到运维,从设计到开发。所以,软件开发通常都是“团队作业”,每个成员分别贡献出对应的能力领域。而随着低代码技术的出现,设计、开发和交付环节的技术要求,因为技术门槛的降低而取消或者弱化。

环节 仍需要的能力要求 大幅弱化的能力要求
业务分析 业务理解 需求整理
设计 页面交互设计 业务逻辑设计 数据库设计
开发 页面(前端)开发 业务逻辑(后端)开发
测试 业务理解
交付与维护 服务器程序配置 网络配置

(低代码开发:软件开发全流程所需的能力)

低代码时代,重构团队分工

正是技术能力要求的变化,让团队结构大幅优化成为了可能。大量项目实践表明,低代码时代的团队分工,主要有两种模式:

1、 甲方自主开发

这种模式下,企业的IT人员继续负责业务理解、需求整理的工作。与传统方式最大的差别在于,借助低代码的可视化设计能力,在无编码的前提下,IT人员能自行完成从设计到开发的全过程,并利用低代码的“一键发布”功能,完成项目的最终交付。

该模式下,IT人员从单纯的甲方项目经理(部分企业称之为产品经理或甲方代表),兼任了架构师和程序员的岗位。除了节省专业开发人员的人力和管理成本之外,“最懂业务的人直接做业务系统”所带来的沟通优势,还能进一步提升项目交付速度,保证系统和业务需求的强贴合度。

2、 乙方快速交付

第二种模式是指行业软件代理商、系统集成商的项目经理(也称实施经理),在与甲方完成业务分析与项目交付的同时,承担起设计和开发和交付工作。

对于IT团队建设投入不足的企业客户来说,将业务系统或行业软件的客户化开发项目外包给专门的软件公司是更可行的方案。此时,作为乙方的软件公司,则可以利用低代码,进一步压缩团队规模,提升生产率,用更低的成本、更快的速度完成项目交付,强化自身的竞争优势。

程序员该何去何从?

具备编程能力的专业开发人员,在低代码开发时代依然有用武之地。低代码的可视化设计能力,能够将开发者从增删改查等重复性强的“体力劳动”中解放出来,让程序员将更多精力聚焦在系统集成、性能调优等更核心的领域,最大限度施展自身的专业能力。

以使用低代码技术为物流企业开发物流管理系统(TMS)为例。IT技术人员或项目实施经理负责以拖拽的方式,在低代码开发平台提供的可视化设计环境下完成绝大多数页面、单据、报表的开发;专业开发者则通过低代码开发平台的编程接口,对接地图服务、RFID设备等,进一步拓展该系统的边界,引入最新的技术,为企业客户创造更大价值。如果数据量足够大,专业开发人员还能帮助开发者进行性能优化,比如通过存储过程等数据库技术,提升数据处理性能。

(对接百度地图的TMS路线规划页面,图片来自活字格官网)

澄清一个误会

编程扩展能力是低代码技术相比于零代码的最大优势。正是这些编程接口,令专业开发人员在低代码时代仍具有不可被轻易攻破的“盔甲”。然而,市面上有部分不提供编程接口的“零代码”产品,也试图将自己包装成“低代码”。这些将专业开发人员拒之门外的“伪低代码”产品,由于扩展性和集成性上的欠缺,导致应用场景非常受限。但铺天盖地的夸大性宣传却真实地正在误导广大专业开发者,令程序员不自觉地忽视了低代码真正的含义和价值。

为了避免对从业者造成误解,行业分析师们已经开始将部分无代码平台供应商从一些相关报告中移出(如Forrester Research 公司发布的报告《2019 Q1 Forrester Wave:面向应用程序开发和交付专业人员的低代码开发平台》),同时将它们转移到那些只适用于有限应用场景的平台报告中去。

我们相信,随着技术迭代和信息的快速流通,关于低代码技术的真正价值将得到更多专业开发人员的关注和应用,并从中收获惊喜。

总结

中国软件行业协会在《2020 中国低代码开发平台十大发展趋势》中提到,随着低代码应用场景不断拓宽,2020 年会有更多企业或企业信息化服务提供商将采用技术门槛更低、开发效率更高的低代码开发平台,为自己量身定做企业核心系统以满足个性化的企业管理需求。

作为企业信息化的重要参与者,企业的 IT 人员、软件公司的项目实施经理和专业开发人员都能在低代码开发平台时代快速找到自己的位置并因此获益。当然,如果您是有志于转型进入IT领域的业务人员,我们相信技术门槛更低的低代码技术也能助您一臂之力,圆您的软件开发梦想。


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