近日,中国软件行业协会、中国软件网联合全球领先的开发工具厂商葡萄城发布了《2020 中国低代码开发平台十大发展趋势》(以下简称趋势报告),吸引我们的除了对市场规模快速增长的预测,还有很多技术趋势的干货。我们将推出系列文章,以专业视角帮您深入解读这些技术趋势。之前几期,我和您探讨了“集成能力将更受重视”和“加速行业软件客户化开发”。在这篇文章中,我将和您继续探讨“将物联网整合到企业的应用软件系统中,帮助工业互联网快速落地”的趋势判断,为您介绍如何利用低代码连接硬件设备,架起企业软件与智能硬件之间的桥梁。

(2020中国低代码开发平台十大发展趋势)

工业互联网的机遇和挑战

在2019工业互联网峰会“工业互联网技术创新与发展”主题论坛上,工业和信息化部副部长指出,发展工业互联网有利于降低企业要素成本,加速产品高端化发展,有利于促进创新创业,进而更推动工业经济高质量发展。对于处在经济转型升级中的中国来说,工业互联网是“弯道超车战略”的重点领域,有利于综合利用我国体量巨大的工业基础和世界前列的互联网市场,具有巨大的发展前景。下图是对我国工业互联网市场规模的预测,数据来源为中国软件行业协会。

(中国工业互联网市场规模预测)

行业专家认为,工业互联网的重点在于现场管理,基础是数字化管理,没有一体化的信息系统,智能传感设备、生产数据分析等工业互联网的高级功能也就失去了基础。这就意味着,工业互联网的成功落地离不开智能硬件与企业软件系统的无缝对接。但是,企业软件和智能硬件都具备相当高的多样性,不同的行业、不同的企业规模和运作方式、企业信息化的不同阶段都会需要不同的软件和硬件。这就对工业互联网本身提出了很强的定制化需求。对于软件开发能力偏弱的企业和系统集成商,还如何平衡成本与交付周期呢?

低代码架起软硬件的桥梁

面对企业个性化应用的开发需求,低代码技术凭借其低门槛、高效率、易集成的特性开始受到越来越多系统集成商和企业客户的青睐。借助低代码开发平台,开发者无需编码即可完成客户化开发项目中的大多数常见功能,再通过少量编码实现硬件API对接等复杂业务逻辑。

图片包含 电子产品 描述已自动生成

(低代码开发包含可视化设计和编码扩展能力)

趋势报告中指出,低代码开发工具能为连接各种硬件设备提供便利。以国内有代表性的[活字格低代码开发平台 (/solutions/huozige)为例。出身于全球领先的开发工具厂商葡萄城,活字格提供了完整的前后端编程接口,扩展能力很强。前端接口的主要应用场景,是在移动终端或者安装有浏览器插件(由硬件厂商提供,能够直接从硬件驱动中读取数据,或向驱动发送指令)的PC上,直接对硬件进行操作。后端接口的应用则集中在转发Web API请求上,主要用于通过物联网与智能硬件进行交互。

使用低代码打通软硬件的成功案例

新疆某大型制药企业使用活字格低代码开发平台构建了基于RFID的快速盘点模块。该模块包含安装在手持型RF扫描器(基于Android系统)上的APP和对应的数据服务程序,后者直通ERP系统。模块上线后,设备与库存盘点的工作效率得到了大幅提升。

基于活字格打造的快速盘点方案

(基于移动RF技术的ERP、SCM系统架构)

该企业的IT负责人表示,企业的生产设备和库存商品数量大、密度高,部分设备的运行温度高,传统的条形码存在贴纸易损、扫码操作不便等问题。随着RFID等智能设备日趋成熟,企业希望借助该技术改进盘点过程。但是,ERP系统并没有提供RF识别模块,而RF设备厂商也没有提供与该ERP系统的对接解决方案。综合考虑IT部门的技术能力与开发成本后,该企业最终决定使用活字格,以低代码的方式自行研发相应功能模块,在RF硬件设备和ERP软件系统间架设桥梁。

盘点演示动画

(运行在RF终端上的盘点APP,截屏为技术原型)

首先,没有APP开发经验的开发者使用活字格低代码开发平台构建了Android APP并安装到RF手持终端上,从页面布局、业务逻辑到数据表,全程无需编写代码。然后,借助活字格提供的前端编程接口,开发者在葡萄城技术支持团队的协助下,使用RF设备提供的Android SDK中读取RFID数据,并将其填写到页面上,完成软硬件对接过程。测试通过后,开发者将该应用的数据库切换到ERP数据库,RF盘点模块就可以上线投入使用了。

活字格设计器的页面设计界面

(使用活字格开发手机端页面,截屏为技术原型)

总结

从这个案例中不难看出,低代码开发平台可以大幅降低定制开发企业应用的技术门槛,轻松实现智能硬件设备与企业管理软件的对接,帮助工业互联网落地。开发工业互联网所需的应用,对低代码开发平台的扩展性要求更高,目前只有活字格等少数产品具备了这种硬件集成能力。趋势报告认为2020年低代码开发工具将会进一步增强编程扩展的功能。我们相信随着低代码开发平台编程扩展能力的提升,系统集成商和企业客户的选择会更加丰富。如果您正在面对智能硬件与管理软件对接的难题,选择一款编程扩展能力更强的低代码开发平台是个不错的开始。

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活字格 是西安葡萄城自主研发的低代码开发平台,由简单易用的可视化设计器和支持本地部署的服务器构成,能帮助开发人员、业务人员快速构建支持移动端的企业级 Web 应用,并随需而变。相比于传统的开发方法,使用活字格可以大幅降低技术门槛,并显著提升开发效率。

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